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Laboratorio Óptico

¿Qué pasatiempo comenzó hace 40.000 años? ¡Mirando pájaros!

Los humanos han estado observando aves durante mucho tiempo. Las pinturas de pájaros de 40.000 años de antigüedad superan la pintura de John James Audubon a las representaciones en lienzo por un ligero estiramiento.  Nuestra fascinación por las especies de aves fue clave para ayudar a fechar algunas de las obras de arte más antiguas que se conocen en las paredes de las cuevas de Arnhem Land, Australia. Las ilustraciones en rojo ocre de los pájaros parecidos al emú despliegan un hilo que une a nuestras dos especies.

 

No es sólo nuestra fascinación por un concepto como el vuelo – los pájaros en esas pinturas antiguas no volaban. Es todo el concepto de “pájaro”, que sostiene nuestro deseo de conectarnos con estas criaturas inteligentes e ingeniosas – parecen tener las llaves de una sabiduría que no podemos empezar a buscar.

 

Todas las culturas observan los pájaros. Son íconos de la resurrección, deidades, representantes del coraje, la fuerza y mensajeros hacia y desde el mundo espiritual.  Estas interpretaciones simbólicas no son difíciles de perder. Observe a un halcón de cola roja atrapando el levantamiento de una corriente – y la respuesta está ahí.

 

Los escritores de la antigüedad realizaron los primeros estudios ornitológicos verdaderos .  Las aves aparecieron en los Vedas de la India, en escritos persas, chinos y japoneses. El mundo clásico se adentró en el foro emplumado. Aristóteles habló de las migraciones y comportamiento de las aves en su Historia Animalium , y varios pasajes relacionados con los hábitos y la apariencia de las aves serían familiares para los observadores de aves hoy en día. Aristóteles debería haberse servido del formato del libro electrónico – “el ave llamada chloris por ser amarilla debajo, es del tamaño de la alondra, y pone cuatro o cinco huevos; hace su nido de sínfito….y lo cubre con paja, pelo y lana. El mirlo y el arrendajo hacen lo mismo….el nido de los acanthyllis también se construye artísticamente, ya que está doblado como una bola de lino, y tiene una pequeña entrada”.

 

Es posible que tenga que traer su diccionario.

 

El cristianismo surgió en Europa y trajo consigo una ideología compuesta de enseñanzas levantinas y creencias precristianas residentes. Las aves ocupan un lugar destacado en la iconografía, los textos y las prácticas cristianas. El Libro del Génesis (Judaísmo) presenta la historia del Noé después de la inundación liberando un cuervo y una paloma del arca para ver si la tierra había reaparecido (la paloma regresa con la famosa rama de olivo).

 

San Francisco de Asís es retratado regularmente con un pequeño pájaro. Asís estaba especialmente conectado con los pájaros y se refería a todos los animales como sus hermanos y hermanas. En 1220 escribió su “Sermón a los pájaros”.

 

La edad moderna es testigo de una dicotomía para la fauna emplumada. Intrigada por la tecnología e impulsada a convertir las ruedas de la ciencia, la sociedad del siglo XVIII comenzó a relegar a las aves en “especímenes” y curiosidades.  Impulsada por el análisis y la categorización, la observación de aves se hacía al final de una pistola, en lugar de a través de la lente de los anteojos de campo (que fueron inventados en el siglo XVII).  Los especímenes rellenos fueron embalados a bordo de barcos destinados a recolectar polvo.  Curiosamente, el siglo XVIII esboza los primeros conceptos verdaderamente modernos de bienestar animal, vegetarianismo (practicado por Ben Franklin) y movimientos de historia natural.  Estos grupos de benevolencia y “conciencia” se entrelazaron con otras causas apremiantes como el abolicionismo, los derechos humanos y el alivio de la pobreza.  El interés moderno por la observación de aves como una actividad orientada a limitar el impacto ambiental humano, preservar las especies de aves y prevenir la pérdida de hábitat comenzó a mediados del siglo XVIII.  La expansión hacia los ecosistemas ” intactos “, y la creciente comprensión y búsqueda de capturar la sabiduría en la naturaleza a través de la razón guiada por la empatía, establecen los cimientos de nuestras pasiones por las aves y el mundo natural.

 

El fundador de la iglesia metodista, John Wesley, afirma que la fe “nos llevará más allá de una preocupación exclusiva por el bienestar de otros seres humanos, a una preocupación más amplia por el bienestar de las aves en nuestros patios traseros, los peces en nuestros ríos y todas las criaturas vivientes sobre la faz de la tierra”.  Esta voz por la naturaleza como algo que hay que cuidar y honrar se hace eco en las palabras del padre de la escuela naturalista , John Ray. Se hace eco en los escritos de Voltaire, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson y Thomas Paine.  Los primeros ornitólogos son Gilbert White y Thomas Bewick.

 

En la década de 1820 se introdujo el arte aviar pintado por el popular naturalista John James Audubon. Audubon quería representar la esencia de los pájaros tal y como eran en la vida y ponerlos en su hábitat en lugar de la tradición de fijar a los sujetos en poses estáticas. Fue el acceso generalizado de la época victoriana a los medios de comunicación impresos, la invención de la fotografía y el goteo de “pasatiempos” hacia las clases medias emergentes lo que anunciaba lo que reconoceríamos como observación de aves.

 

En 1905 se formó la Sociedad Audubon (llamada así en honor de J. J. Audubon) como una verdadera organización de conservación. Fundada por George Grinnell, la sociedad rápidamente reunió suscriptores de alto perfil para difundir la difícil situación de las aves cuyas poblaciones estaban siendo diezmadas por los humanos – algunas especies fueron cazadas hasta la extinción. Sin embargo, la primera guía de campo para la identificación de especies (el término birdwatching no se acuñó hasta 1901) fue impresa en 1889 por Florence Bailey.

 

El auge de la observación de aves y de los clubes naturalistas proliferó después de la década de 1930.  Los estudios ornitológicos científicos y los clubes de observación de aves basados en la conservación experimentaron una lenta fusión durante el siglo XX. La guía de campo de Roger Peterson de 1934 puso la observación de aves a disposición del público en general. La popularidad de los binoculares mejoró la afición después de la década de 1940, y ahora nuestro siglo está disfrutando de este pasatiempo de mil millones de dólares!

 

La observación de aves es uno de los pocos pasatiempos que combina la biología, la conservación, el bienestar animal y la diversión en un solo paquete. Como observador de aves, usted puede elegir cuánto y en qué dirección quiere tomar su pasatiempo. Puedes subirte a un avión y unirte a otros ecoturistas en el Amazonas o colgar un comedero de pájaros en el árbol de arce fuera de tu ventana.  Usted puede comenzar como un niño pequeño y continuar observando aves, como lo hizo John James Audubon, hasta bien entrada su edad más sabia.

 

¿Qué estás esperando? 40.000 años de interés no pueden estar equivocados. Es hora de que te unas al club de observación de aves. Es divertido, siempre cambiante, tiene un sinfín de posibilidades y beneficia a todos, incluyendo la economía, la vida silvestre y la naturaleza.  Después de todo, ¡este hobby es para los pájaros!

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